74.000 år gamle fossiler afslører mennesker, der overlevede en vulkansk vinter

For omkring 74.000 år siden udløste et vulkanudbrud, der var stærkere end nogen anden i Jordens moderne historie, globale konsekvenser, der varede hundreder af år. Geologer antager, at Toba-calderaen, en supervulkan i nutidens Sumatra, dækkede Sydasien med aske, blokerer solen og forårsager et årti langt vulkansk vinter der hæmmede væksten af ​​vegetation. I løbet af denne periode stod de mennesker, der stolede på vilde planter og dyr for at overleve, over for en alvorlig trussel mod deres eksistens. Men som forskere rapporterer i tidsskriftet Natur mandag kom en hård gruppe mennesker igennem - muligvis endda med nok til at dele med andre.



Ikke alle forskere er enige i denne hypotese, men ny forskning yder den betydelig støtte, der viser, at virkningerne af Tobas udbrud var utroligt udbredt og spænder over Det Indiske Ocean. I en forskningsbrev , viser geologer bevis for, at skår, der er skudt ud fra Toba, nåede hele vejen til det moderne Sydafrika - en afstand på over 5.500 miles. I de år, der fulgte efter udbruddet, syntes menneskelig aktivitet at være steget ved den ekstreme sydspids af Afrika. Forskere siger, at dette viser, at visse menneskelige befolkninger trives i kølvandet på en naturkatastrofe, der sandsynligvis forårsagede alvorlige problemer for andre grupper.

Forskere siger, at de fandt tephra - stenfragmenter, der blev kastet ud af Toba-udbruddet - hele vejen over Det Indiske Ocean. Smith et al



Nøglen til denne forskning er tephra, klippeskærene, som en vulkan skubber ud. I dette tilfælde fandt forskere glastefra på to gravesteder på Sydafrikas sydkyst i samme dybde som rester af menneskelig aktivitet. Ved at sammenligne disse skår med prøver fra omkring Toba blev geologer ret sikre på, at tefraen i Afrika kom fra Toba.



Glasskår er en form for tephra, der bevarer en registrering af den kemiske sammensætning af lavaen, der brød ud under udbruddet. Skårens former og størrelser giver også information om udbruddets art, Gene Smith, Ph.D. , professor emeritus i geologi ved University of Nevada, Las Vegas, og den første forfatter på undersøgelsen, fortæller Omvendt .

Vi kan fortælle en hel del om et vulkanudbrud ved at studere produkter, der er skubbet ud af vulkanen.

Smith overvågede den kemiske analyse af tephra-prøver fjernet fra gravestederne, som han og hans kolleger brugte til at vise, at de faktisk stammer fra Sumatra, fra den gamle udbrud af Toba-calderaen. Selvom virkningerne af denne katastrofale udbrud nåede Afrika, var de mennesker, der boede på de bestemte steder, som forskerne undersøgte, i stand til at gennemleve det hele.



Forfatterne antyder, at de kystressourcer, der blev brugt af de mennesker, der boede der, var mindre påvirket af ressourcer længere inde i landet. Og de overlevede ikke bare: Arkæologer på holdet fandt ud af, at menneskelig aktivitet faktisk steg der, måske fordi grupper af mennesker flyttede fra indre områder, hvis plante- eller dyreliv var blevet påvirket af den vulkanske vinter.

Studerende, der udgraver et af gravstederne i Sydafrika. Dr. Jayne Wilkins

Det er muligt, at folk flyttede ud af landområder og ind i denne mere produktive kystzone, Curtis Marean, Ph.D. , professor i arkæologi ved Arizona State University og en af ​​undersøgelsens forfattere, fortæller Omvendt . Tænk på det som et fristed.



Smith siger, at selvom gamle mennesker overlevede udbruddet af Toba og dens eftervirkninger, kunne dette historiske eksempel på en ekstrem vulkanudbrud måske ikke have meget til fælles med, hvad vi kunne forvente af den moderne verden, hvis sådan en ting skete i vores levetid.

Jæger-samlerøkonomier er meget robuste, men jeg tror ikke, at de komplekse moderne økonomier er, siger han. En Toba-lignende begivenhed er en civilisationsmorder for os. Måske vil vores undersøgelse vække folk op til potentialet for vulkansk katastrofe.

Abstrakt: For cirka 74 tusind år siden (ka) brød Toba-calderaen ud i Sumatra. Siden omfanget af dette udbrud først blev fastslået, er dets virkninger på klima, miljø og mennesker blevet drøftet1. Her beskriver vi opdagelsen af ​​mikroskopiske glasskår, der er karakteristiske for den yngste Toba Tuff - askefald fra Toba-udbruddet - på to arkæologiske steder på Sydafrikas sydkyst, en region, hvor der er tegn på tidlig menneskelig adfærdskompleksitet. En uafhængigt afledt dateringsmodel understøtter en dato på ca. 74 ka for sedimenter, der indeholder de yngste Toba Tuff-glasskår. Ved at definere input af skår på begge steder, som ligger ni kilometer fra hinanden, er vi i stand til at etablere en tæt tidsmæssig sammenhæng mellem dem. Vores udgravnings- og prøveudtagningsteknologi med høj opløsning muliggør nøjagtige sammenligninger mellem input af yngste Toba Tuff-glasskår og beviset for menneskelig besættelse. Mennesker i denne region trives gennem Toba-begivenheden og de efterfølgende fulde glaciale forhold, måske som et kombineret resultat af den unikt rige ressourcebase i regionen og fuldt udviklet moderne menneskelig tilpasning.

Hvis du kunne lide denne artikel, så tjek denne 99 millioner år gamle dinosaurfossil.