The Black Ranger gav en generation af asiatiske mænd

På 20-årsdagen for Mighty Morphin 'Power Rangers: The Movie , Jeg bliver mindet om, hvor meget en ofte glemt karakter formede mit forhold til populærkulturen. Årtier før superheltbommen, Mighty Morphin 'Power Rangers fremhævede helte af farve sparkende røv. At se Adam Park, den anden, asiatisk-amerikanske Black Power Ranger, var alt.



Adam havde ikke en firkantet kæbe eller en hård hård abs, og han var heller ikke arrogant eller kræsne. Han var ærlig, modig og loyal. Han besad en munks tålmodighed og en krigers tillid. Han var også leder i Angel Groves samfund og meldte sig frivilligt til at vejlede unge børn i adskillige episoder. Han var en socialt ansvarlig superhelt, der blev gengivet igen.

Og han var asiatisk. Johnny Yong Bosch var (og formodentlig stadig) halvkoreansk, halvirsk / tysk, men havde forskellige træk, der gjorde ham til den asiatiske fyr. Han var også smuk, et træk, der ikke typisk anerkendes hos asiatiske mænd. Showets producenter anerkendte Boschs tiltrækningskraft ved ofte at få kvinder til at falde for ham. Det blev en løbende joke.



Tidligere repræsentationer af asiatiske mænd havde været pinligt for asiatiske seere og forhåbentlig de skuespillere, der tog rollerne. Mickey Rooney's optræden i Morgenmad på Tiffany's var forbløffende racistisk og Long Duk Dong i Seksten stearinlys er en forbandet vittighed. Men så var her Adam. Han var asiat, ligesom mig, men det var han sparker røv! Og han fik pigen!



Problematisk som konceptet med at få pigen kan være, fik det asiatiske drenge som mig til at føle sig dygtige og ønskelige. Adam trodsede samtidig stereotyper, mens han ejede dem. Ja, han kendte kampsport, men på grund af Boschs legitimitet som en rigtig ekspert gjorde Adam det fantastisk . Mens de andre Rangers (bortset fra Rocky, Jason og Tommy) kendte karate på den mest pedantiske måde, gjorde Adam wushu, jeet kune do og kung-fu i shaolin-stil. Adam beviste ikke bare, at asiatiske mænd kan være forskellige, han gjorde os også stolte over at være den, vi var.

Nævne Power Rangers til folk, og du vil uundgåeligt høre fra dem, der ikke havde tænkt på det siden 1995 om den tvivlsomme rollebesætning af sorte og asiatiske skuespillere for at skildre dens sorte og gule rangere. Showet blev korrigeret, da den del af sin rollebesætning gik til grønnere græsgange og bragte Johnny Yong Bosch, Steve Cardenas og Karan Ashley som henholdsvis de nye sorte, røde og gule rangere.

Det var slet ikke bevidst. På det tidspunkt var Haim og jeg nye i dette land, sagde producent Shuki Levi i et interview med Complex for et par måneder siden. Vi voksede ikke op i det samme miljø, der findes i Amerika med hensyn til hudfarve.



Men folk dvæler ved negativer. De glemmer, hvad der betyder noget: De inkluderede teenagere i farver at være superhelte . Marvel vil ikke have det Sort panter indtil 2018, og der er ingen indikationer på, at dets andre mindretals superhelte vil pryde den store skærm.

Power Rangers gjorde det for tyve år siden. Selv i dag er der betydeligt få asiatiske superhelte i popkulturen. Vi holder fast ved dem alle - Kato, Silk, Jubilee, Atom (Ryan Choi) - fordi de er alt, hvad vi har . Men vi glemmer ikke: vi har Black Ranger. Da Adam kæmpede med Lord Zedds gummimonstre, var det ikke kun ham i det Black Ranger-kostume. Det var os alle, der ikke passede formen.