Nyt Netflix Doc 'Mercury 13' fortæller historien om NASAs andre skjulte figurer

I 1982 blev Sally Ride den første amerikanske kvinde og den tredje kvinde i historien til at flyve til rummet. Men Ride og de andre kvinder i hendes astronautklasse fra 1978 var ikke de første kvindelige astronautstuderende: Denne sondring gik til Mercury 13, selvom de først nu får den anerkendelse, de fortjener. Disse 13 kvinder gennemgik ekstreme fysiske tests, der blev udviklet som en del af NASAs astronautudvælgelsesproces i 1961, men nåede aldrig op i rummet. Ifølge en kommende Netflix-dokumentar var NASA ikke interesseret i kvindelige kandidater. Selvom de havde de rigtige ting, var de det forkerte køn.



Instrueret af David Sington og Heather Walsh, Kviksølv 13 fortæller historien om 13 kvinder og den opadgående kamp, ​​de stod overfor, da de blev en del af Project Mercury, det første amerikanske rumfartsprogram. De var en del af en kortvarig, privatfinansieret projekt kaldet Lovelace's Women in Space Program, et luftvåbenprojekt, der skulle bestemme, om kvinder i gennemsnit mindre og lettere end mænd var bedre rustet til at gå i rummet. Dette program blev ikke offentliggjort på sin tid, ligesom de utrolige kvinder, der tjente som menneskelige computere, der blev profileret i hit 2016-filmen Skjulte tal .

Plakaten til 'Mercury 13.' Netflix



I starten inviterede brigadegeneral Donald Flickinger og Dr. William Lovelace II, der også fungerede som leder af NASAs særlige komité for bioastronautics, førende pilot Jerrie Cobb at gennemgå den samme intense fysiske træning, som Lovelace udviklede for NASAs mandlige kandidater. Cobb bestod prøverne, og de fortsatte med at rekruttere andre førsteklasses kvindelige piloter. I sidste ende bestod 13 kvinder undersøgelserne, hvoraf otte lever i dag og er profileret i dokumentaren.



I sidste ende lukkede NASA det hemmelige program og fokuserede på den nu berømte Mercury 7, de mandlige astronauter, der blev de første amerikanere i rummet. Cobb, en certificerbar badass, kun få til Washington, D.C. og lobbyede for sit hold for Underudvalget for Husudvalget for Videnskab og Astronautik - høringer, der undersøgte kønsdiskrimination to år før Civil Rights Act fra 1964 forbød denne bias.

John Glenn, der blev portrætteret som en meget vågnet mand i Skjulte tal , var faktisk ikke så sejt ved, at kvinder blev astronauter. Han og astronaut Scott Carpenter vidnede om, at kvinder ikke kunne kvalificere sig som astronautkandidater og sagde, at de havde brug for at være kandidater til militære jet test pilotprogrammer, som ikke var tilgængelige for kvinder i begyndelsen af ​​1960'erne.

I interview på det tidspunkt blev Cobb spurgt, om der var behov for kvinder i rummet. Hun vendte det om: Hvis vi sender et menneske ud i rummet, skal vi sende det mest kvalificerede. Med Kviksølv 13 , der har premiere 20. april, får Cobb og hendes jævnaldrende det endelige ord, selvom det er længe forsinket.