Pyeongchang hævder sin 'lykkelige' 700 meter højde optimerer menneskers sundhed

Geografien under dette års vinter-olympiske lege skaber en vis sorg for atleter og tilskuere i Pyeongchang, Sydkorea. Det fryser i Taebaek-bjergene - så koldt, at temperaturen vrider ski og fryser makeup til ansigter, hvilket tvinger embedsmænd til at udskyde begivenheder.

Men den officielle turisme bestyrelse fastholder, at højhøjde Pyeongchang, tilnavnet Glad 700 fordi det er 700 meter over havets overflade, er det optimalt for både atleter og publikums lykke og sundhed. På sit websted står der: Amtet, der ligger 700 meter over havets overflade, anses for at være den bedste højde for menneskelig biorytme. Dette lyder som om det ville være en god ting for bedrifter med olympisk atletik, men forskere er i tvivl om, at Pyeongchangs højde - og iltniveauerne i disse højder - har nogen reel indflydelse på nogens fysiske dygtighed.



Lyder som et marketingtrik for mig, Andrew Subuhi , Ph.d., professor i biologi ved University of Colorado, Colorado Springs Omvendt . Subuhi og hans studerende arbejder sammen med University of Colorado Altitude Research Center for at undersøge fysiologiske reaktioner på iltfattig. Jeg kender ingen data, der understøtter tanken om, at der er et godt sted at leve sundt.



Et kort over Pyeongchang. Flickr / Republikken Korea

Det tvivlsomt videnskabeligt begrebet biorytmer antyder, at en anden biologisk cyklus udover den døgnrytme - i dette tilfælde, en formodentlig knyttet til den høje højde af Pyeongchang - påvirker folks sundhed og trivsel i amtet. Men mens stolte lokale måske hævder at føle disse effekter, synes Pyeongchangs placering 2.300 fod over havets overflade ikke at betyde meget mere end nogle rigtig kolde temperaturer.



Der er ingen sundhedsmæssige fordele forbundet med at bo i denne højde, Robert Mazzeo , Ph.D., professor i integrativ fysiologi ved University of Colorado, Boulder Omvendt. Han mener også, at det er meget usandsynligt, at denne højde vil påvirke atletens ydeevne og fysiologi i betragtning af deres konditioneringsniveau.

Andrew Lovering , Ph.D., lektor i human fysiologi ved University of Oregon, forklarer, at Pyeongchangs højde ikke rigtig ville påvirke de fleste individer, fordi vores kroppe naturlige reagerer på lave iltniveauer ved at øge vejrtrækningshastigheden. Men han mener, at det er muligt atleter kan føle en indflydelse på deres præstationer, afhængigt af hvor meget deres iltmætning falder, når de træner.

Vi forventer, at disse olympiske atleter er på eliteniveau, og mange af dem er sandsynligvis i stand til at overgå deres lunger, så deres lunger er den begrænsende faktor for ydeevne, fortalte Lovering Omvendt i en e-mail. Hvis det er sandt, kan reduktion af deres iltniveau, endog en smule, også bidrage til at øge træthed og nedsætte ydeevnen. De er stadig meget bedre til at konkurrere ved 2.300 fod, end de ville konkurrere i en højere højde som Mexico City.



Pyeongchang ligger i Taebaek-bjergene. Flickr / Republikken Korea

2.300 fod over havet er Pyeongchangs højde ikke engang så høj: I det videnskabelige samfund høj højde er defineret som 8.000 til 12.000 fod over havets overflade. På de der højder, det er sandt så sikkert miljømæssige stressfaktorer - som skiftevis ekstreme temperaturer, lavt lufttryk og dehydrering-inducerende vinde - kan påvirke kroppen negativt. Højdesyge bliver en risiko, når folk stiger op i højder over 8.000 fod og det faldende barometertryk reducerer iltmængden i luften.

Hvis Pyeongchang var lidt højere over havets overflade, ville dens påstande være lidt mere troværdige. Et par undersøgelser har vist, at det at leve i et højere niveau af højde kan medføre nogle sundhedsmæssige fordele: In en undersøgelse fra 2011 offentliggjort i Journal of Epidemiology and Community Health , viste forskere fra University of Colorado School of Medicine og Harvard School of Global Health, at studiedeltagere, der bor 5.967 fod over havets overflade, havde en lavere chance for at dø af iskæmisk hjertesygdomme og havde tendens til at leve længere end dem, der boede nær havoverfladen.

I mellemtiden en undersøgelse fra 2012 offentliggjort i International Journal of Fedme fastslået, at amerikanere, der boede over 5.000 fod, var mindre tilbøjelige til at være overvægtige end dem, der levede under 1.600 fod. Det er ikke helt klart, hvilken mekanisme der ligger til grund for denne sammenhæng, men den forblev, selv efter at forskerne justerede for alder, diæt, demografiske faktorer, rygevaner og fysiske aktivitetsmønstre.

Ikke desto mindre ser det ud til, at Pyeongchang er ude i kulden, når det kommer til at eje enten de gode eller de dårlige effekter af dens højde. Og indtil videre, med halvanden uges spil, der stadig er gået, har det været vinden og kulden, ikke iltniveauet på Happy 700, der viser sig at være den største forhindring for vinter-OL. Det og desværre norovirus.