'Tomb Raider' Mumiesygdom er 'inden for muligheden' siger forsker

Den varige arv fra Tomb Raider er, at folk stadig fejlagtigt tror, ​​at åbning af gamle kister er på nogen måde en god idé. I den nye film kæmper Alicia Vikanders Lara Croft og hendes fjender om den tæt forseglede sarkofag af Himiko, en (rigtig) japansk dronning fra det tredje århundrede, der angiveligt var i stand til at dræbe mennesker med sit touch. Ikke overraskende er konsekvenserne af at åbne kisten i filmen ødelæggende. Men ved at gøre det i det virkelige liv fortæller arkæolog og faktisk gravraider Scott Warnasch Omvendt , kan være lige så farligt.



Forsigtig: milde spoilere til Tomb Raider foran .

Så snart den tæt forseglede sarkofag åbnes, begynder det døde, immaculately bevarede lig af Himiko at falde fra hinanden. Inden for få sekunder efter at have været udsat for luft opløses hendes krop i støv. Kontakt med hendes opløselige lig er dødbringende: dem, der håndterer hendes ur med rædsel, da huden på deres hænder pludselig bliver sort med henfald, der bevæger sig langs ekstremiteterne mod torso og hoved, som en slags vandrende nekrose.



Men hvad ville du ellers forvente efter at have gravet de døde op uden så meget som latexhandsker eller en ansigtsmaske?



Patogener kan være en alvorlig bekymring for arkæologer og retsmedicinske antropologer, og der skal tages passende sikkerhedsforanstaltninger, når der håndteres menneskelige rester, siger Warnasch , en uafhængig kriminalteknisk arkæologkonsulent og specialist i jernkistemumie. Selvom jeg ikke er opmærksom på, at nogen får sygdomme fra håndtering af potentielt smitsomme rester, er det bestemt inden for muligheden, siger han.

Det er uklart, hvor længe patogener kan overleve under gravlignende forhold, men de udgør stadig en farlig trussel mod arkæologer.Ilze Kitshoff / Warner Bros. Entertainment

I 2011 var Warnasch involveret i at analysere Iron Coffin Lady of Queens , liget af en 30-årig afroamerikansk kvinde i Elmhurst, Queens, opdaget indeni - hvad mere? - en jernkiste, der ligner en egyptisk sarkofag. Mens han undersøgte det, indså han og et team af retsmedicinske antropologer, at kvindens krop var blevet indkapslet i en jernkiste i over 160 år, fordi hun havde haft kopper , en dødbringende virus, der var erklæret udryddet af Verdenssundhedsorganisationen i 1980. Den frygt, den rejste, var den samme, som det blev behandlet i Tomb Raider : Ingen vidste, hvor længe et dødbringende patogen kunne overleve inde i en mumie.



Af det, jeg lærte ved at undersøge Queens jernkistemumie, der døde af kopper, kan virussen overleve i flere år, hvis den opbevares i et køligt, mørkt miljø som grav eller forseglet kiste, siger han. Der er beretninger om kopper spredt gennem håndteringstøj og sengelinned, så selvom kroppen har nedbrudt, kan virussen muligvis eksistere i et hvilket som helst resterende stof.

Tombraiding: generelt ikke en god ide.Ilze Kitshoff / Warner Bros. Entertainment

Kopper manifesteret som feber og intens hududslæt, der forårsagede permanent ardannelse og dræbte omkring 30 procent af mennesker med infektionen. Det er ikke helt det samme som Tomb Raider 'S fiktive sygdom, men kopper var stadig den største trussel i Queens jernmumiesagen, siger Warnasch, og der var bestemt andre patogener, der kunne have overlevet under disse forhold. Hvis kroppen er godt bevaret, kan kolera og tyfus - to andre dødbringende sygdomme - muligvis skabe kaos hos intetanende arkæologer.



Det skræmmende er, at arkæologer ofte ikke ved, hvad de har at gøre med, når de uventet støder på menneskelige rester, forklarer han.

Arkæologiske indstillinger som huler, historiske strukturer og menneskelige gravpladser er af deres natur sjældent besøgt og er således fredelige ynglepladser for nogle dødbringende patogener og de dyr, der lever ved siden af ​​dem. Hantavirus, påpeger Warnasch, lever blandt gnavere, der lever i disse mørke, uberørte regioner, og meget ubehagelige skimmelsvampe, svampe og sporer kan også trives der og udgør stor fare, når de spredes under udgravningen. For eksempel, dalen feber , en sygdom forårsaget af indånding af svamp, er en alvorlig bekymring for arkæologer i Californien. Selv håndtering af frosne rester udgør risici.

Men især raiding af grave er unikt farligt, fordi det aldrig er klart, hvilke kemikalier der blev brugt til at behandle kroppen som forberedelse til begravelse. Ting som arsen, som var en hovedingrediens i de tidlige balsameringskoncentrationer, der blev brugt i borgerkrigen, bryder ikke sammen over tid og forbliver dødelige, siger han. Der er sandsynligvis andre ubehagelige kemikalier, der bruges i konserveringsprocessen, dengang og nu, som du ikke ønsker at indtage eller indånde.

Heldigvis for Warnasch var koppevirus efterladt på Queens jernmumie ikke levedygtig, men det er stadig ikke klart, hvor længe virussen og andre lignende kan overleve under disse forhold. Desto mere grund til at arkæologer bruger den rigtige form for beskyttelse - eller for at undgå at forstyrre de døde generelt.

Som arkæolog, vittigheder Warnasch, tolererer jeg ikke razziaer.