Den underlige grund til, at der kun er 28 dage i februar

I en måned dedikeret til blomster, slik og chokolade får februar ingen kærlighed. Årets korteste måneders elendighed er godt dokumenteret: dårligt vejr, forstyrrende springdage hvert fjerde år og en uheldig spredning af Hallmark-kort er blevet synonymt med årets anden måned.



Hvad gjorde februar for at fortjene denne skæbne?

For at besvare dette spørgsmål skal man se på historiebøger . Den gregorianske kalender, som vi bruger i dag, sporer sine rødder tilbage til omkring 2.800 år siden i Rom. Oprindeligt blev det organiseret omkring månen året af den romerske konge Numa . Under Pompilius 'regeringstid var numerisk overtro på mode - befolkningen betragtede lige tal som uheld. Det lyder dumt nu, men vi freak ud hver gang der er en Fredag ​​den 13. , så lad os skære romerne lidt slap.



For at undgå noget af den miasma, der er forbundet med halvdelen af ​​alle numrene , Pompilius ønskede at sikre sig, at ingen af ​​månederne indeholdt et lige antal dage. Desværre konspirerede himmellegemerne mod den romerske hersker - månekalender bestod af 355 dage, så mindst en af ​​de 12 måneder krævede et lige antal dage for at udfylde hele året.



Så Pompilius gjorde det logiske. Februar var allerede lidt af en bummer, fordi den var dedikeret til romerske ritualer for at ære de døde. I stedet for at sprede ulykken rundt besluttede Pompilius at samle al uheld i februar og skabe en spektakulær trist måned.

En illustration af månens faser fra 1850 af J. Emslie. Wellcome Library, London

Cirka 700 år senere kom Caesar og besluttede at skifte månekalenderen til en solskema, tilføje ti dage til året og danne den første iteration af vores moderne kalender. Månekalenderen har færre dage, fordi den er baseret på månens cyklusser, som typisk er omkring 29 dage. En tolv måneders kalender baseret på månen tilføjer op til omkring 355 dage. Solkalenderen er derimod baseret på Jordens bane omkring solen, som tager cirka 365 dage.



Caesar ønskede tilsyneladende ikke helt at bryde med traditionen, så februar forblev årets korteste måned. Cæsars kalender blev senere opdateret af pave Gregor XIII, som reducerede det gennemsnitlige kalenderår med 10 minutter og 48 sekunder. Dette korrigerede en mindre, men akkumulerende glidning af kalenderen væk fra equinoxes og solstices; deraf den gregorianske moniker.

En kort, trist historie i en kort, trist måned.