Hvad er en brandende enhed? Austin Bomb var beregnet til at starte en brand

En anden eksplosion rystede Austin, Texas tirsdag aften - den femte i de sidste par uger - denne gang i en Goodwill-butik. En 30-årig mand blev såret i eksplosionen, og beredskabshold afklarede, at det ikke var tilfældet bare en bombe det eksploderede. Det var en brændende enhed.



Ordet bombe er en tæppebeskrivelse for en enhed designet til at eksplodere med en række forskellige effekter. Generelt skader bomber folk gennem granatsplinter eller fragmenterede stykker affald, der kastes gennem luften ved høje hastigheder. En brandbombeholder er en bestemt type bombe, der sigter mod at skade og forårsage skade ved at starte en brand. Brandudstyr er fyldt med brændbare kemikalier som propan, termit og napalm og kan detonere ved stød eller med en tidsbestemt detonator.

Brandudstyr er blevet brugt i vid udstrækning i indenlandske og militære konflikter gennem historien med ødelæggende virkning. I deres mest primitive form - for eksempel molotovcocktailen - er fyringsudstyr blevet brugt til at tænde biler og bygninger i brand under optøjer og mindre militariserede konflikter.



Napalm kan brænde på de fleste overflader i op til ti minutter.Wikimedia / Ronhjones



Men brandvåben har været mest skadelige, når de blev brugt i en koordineret militær indsats. Under Vietnamkrigen blev napalm for eksempel gentagne gange dumpet over store skår af land af de vietnamesiske og amerikanske luftstyrker. Det blev også brugt under en massiv brandbombning i Tokyo i Anden Verdenskrig, dræber omkring 100.000 japanske civile . Napalm er en så effektiv og grusom kemisk cocktail, fordi den kan brænde uformindsket på de fleste overflader i op til ti minutter.

De rædsler, som napalm-brug i Vietnam har gjort, er veldokumenterede. Det mest ikoniske billede fra krigen blev taget af Associeret presse fotograf Nick Ut, der fangede et billede af 9-årig Phan Thi Kim Phuc efter at hun blev ramt af en napalmdråbe, der brændte tøjet af hendes hud.

Selvom de ikke nødvendigvis er mere skadelige end traditionelle granatsplinterbomber, er brandbomber et særligt grusomt og upræcist eksplosivt våben. Den amerikanske regering hævder ikke længere at bruge napalm, og i 1980 blev den De Forenede Nationer styrede at det var en krigsforbrydelse at bruge den i koncentrerede områder af civile.